ביום חמישי הקרוב, בהיכל מנורה מבטחים. תוכל, מי יודע, אחת משתי הקבוצות של האזור - מכבי ראשל"צ או עירוני נס ציונה - להניף גביע מדינה היסטורי בכדורסל. רק שבואו בבקשה לא נרתום את העגלה לפני הסוסים. לשם כך אחת מהן תצטרך לנצח בשני משחקים בתוך שלושה ימים - הראשון כבר ביום שני הקרוב, באותו אולם, במסגרת חצי הגמר. נס ציונה תתמודד נגד עירוני נהריה (18:30), ואילו המשחק המאוחר של הערב (21:00) יפגיש בין מכבי ראשל"צ להפועל ירושלים בשחזור הגמר מהעונה שעברה.
דן ובלייזרדן ובלייזר
דן ובלייזר
(צילום: אבי מועלם)

יותר רעבים

ירושלים היא כמובן הפייבוריטית הגדולה לזכייה, בטח אחרי שהדיחה את מכבי ת"א. אבל אם תשאלו את עוז בלייזר או את טל דן, הקפטנים של ראשל"צ ושל נס ציונה בהתאמה, לא כדאי לכם לשים את כל הכסף על האדומים מהבירה.
אם נשפוט על פי הרעב של ארבעת הקפטנים לתואר, הרי שצפוי לנו גמר סופר-פיקנטי בין ראשל"צ לנס ציונה. בר טימור כבר חגג לא מעט אליפויות וגביעים עם ירושלים, טוני גפני מנהריה עשה זאת גם כן כשעוד שיחק במדים האדומים-לבנים - ורק בלייזר ודן עדיין ממתינים להניף גביע ראשון (אם שמים בצד את גביע ווינר).
בתקווה שההימור שלנו ייצא אל הפועל, הפגשנו את בלייזר ואת דן, אולי כמתאבן לקראת יום חמישי הגדול. "רק בבקשה, בלי לנחס", מבקש דן, שבדיוק סיים את האימון. בלייזר צוחק: "אותך לא ננחס, אנחנו אלה שפוגשים את הפועל ירושלים".
לא פחות משהם שחקנים משמעותיים בקבוצותיהם, מתגלים שני הקפטנים כאנשים תקשורתיים מאוד. זרמו מיד עם הבקשה לכתבה משותפת, ורק ביקשו להתראיין במקום נייטרלי. אולי כהכנה לקראת שלושת הימים החשובים ביד אליהו. "תשמעו, זה אולי יישמע ילדותי, אבל אני באמת כבר חולם בלילה איך אני מניף את הגביע", מגלה דן, שסוגר העונה עשור רצוף במדים הכתומים של נס ציונה. דן: "ואולי גם בגלל העובדה שאני משלים עשר שנים בנס ציונה - התואר הפעם קורץ לי ממש. תמיד היה לי רצון להגיד שאצליח להביא את המועדון הזה לגבהים חדשים, להישגים. עלינו ליגה, הגענו לפלייאוף ועכשיו הלוואי ונצליח גם לזכות בתואר. אמיתי, אני לא מפסיק לחלום על זה בלילה. בעיקר כי אני מאמין שאנחנו יכולים לעשות את זה. וזה לא בא ממקום של שחצנות חלילה, אלא מתוך אמונה".

אחלה הזדמנות

"מה שכן, אני לפחות יכול להסתמך על הסטטיסטיקה", צוחק בלייזר. "בחצאי גמר עדיין לא הפסדתי, לא עם מכבי חיפה ולא עם מכבי ראשל"צ. נקווה שהמומנטום שלי יימשך. גם אנחנו בראשון מאוד רוצים לעשות צעד קדימה. לא רק להופיע בגמר, אלא גם לזכות בתואר. אנחנו חושבים על המשחק הזה, אבל בניגוד לטל - זה לא משהו שמעסיק אותי ביומיום. בדומה אליו, אני אומר לעצמי לא פעם בלב: ' וואלה, יש פה אחלה הזדמנות'".
טל, אני מבין שאתה מתרגש מהמעמד. עוז, אצלך אין עדיין פרפרים?
בלייזר: "ברור שיש. תאמין לי שאם לא הייתה התרגשות לפני כאלה משחקים, אז עדיף היה לי לפרוש. אני קורא לה התרגשות חיובית. והפעם זה משחק של הכל או כלום. בגלל כאלה ערבים בחרנו במקצוע הזה, ואם אתה מנצח - אז הדופק והאדרנלין ממריאים לשמיים".
דן: "אצלי יש התרגשות שיא. המעמד מחייב, והלחץ גדול מאוד. חלק מתהליך הצמיחה שלנו כמועדון עובר דרך הרצון להיות במעמדים גדולים על בסיס קבוע, ולא רק כהבלחה חד פעמית. אנחנו רוצים קודם כל להגיע לגמר, בין היתר בעזרת הדחיפה של הקהל שלנו. האולם יהיה מלא והאווירה - בהתאם. בקיצור, אנחנו רוצים לעשות היסטוריה".
בלייזר ודן הם לא עוד שחקנים בקבוצות שלהם. דן (32, 1.98 מ') נהנה עד כה מהעונה הטובה בקריירה שלו, גם אם קבוצתו נמצאת במקום טוב באמצע, ורק לאחרונה הוכתר לשחקן החודש בליגת העל. הוא מעמיד ממוצעים של 10.1 נקודות, שישה ריבאונדים ו-4.7 אסיסטים לערב. בלייזר (27, 1.99 מ'), לו זאת עונה שנייה ב'בית מכבי', רושם מספרים של 9.4 נקודות, 5.2 ריבאונדים ו-1.4 אסיסטים לערב בממוצע. למעשה שניהם משחקים באותו תפקיד, ואולי מדובר בהכנה לקראת המצ'-אפ על הפרקט.
"טל, אני לא יודע אם אתה זוכר אבל שיחקתי נגדך עוד לפני 10 שנים בלאומית", מפתיע בלייזר. "אני הייתי בהפועל עפולה, אתה...איך לא, בנס ציונה, בקדנציה הראשונה שלך שם". דן מחייך: "כנראה שיש דברים שלא משתנים".
דן ובלייזרדן ובלייזר
דן ובלייזר
(צילום: אבי מועלם)
עושה רושם שיש ביניכם הערכה הדדית?
בלייזר: "כמובן. אני מאוד מעריך את טל. אנשים אולי לא שמים לב למה שהוא עושה, אבל זה שחקן שמשפיע על המשחק בכל אספקט. בזכותו רואים בשנים האחרונות את נס ציונה בחלק העליון של הטבלה. התמודדתי איתו לא פעם, ויש לי הערכה למחויבות שלו. תמיד כשאני משחק נגדו קשה לי לעצור אותו. גם אם בערב מסוים הוא לא קולע הרבה נקודות - הוא מכפר על כך באסיסטים ובריבאונדים".
דן: "רגע, אז תן לי גם לפרגן. עוז שחקן נפלא, אני לפחות תמיד נהנה מאוד לראות אותו משחק. יש לו יכולות גבוהות בהתקפה ובהגנה. מדובר בשחקן נהדר לליגה שלנו".
יש אצלכם הכנות מיוחדות בימים שלפני חצי הגמר?
דן: "יש בעיקר דריכות גבוהה מאוד, כי כולם יודעים מה גדול המעמד. אתה רוצה להגיע לערב הזה בכושר הכי טוב - ולכן גם מקיים אימוני אקסטרה".
בלייזר: "זה לא כמו משחק באירופה, ששם אתה פחות מכיר את היריבה. את ירושלים אנחנו מכירים והיא לא תפתיע אותנו. אתה רוצה לנצח, והמטרה היא בעיקר להגיע למשחק במצב רוח טוב. הצוות שלנו עושה עבודה נהדרת בהכנה, שהיא בהגדרה הרבה יותר אינטנסיבית מאשר לפני משחק רגיל".
באמת כזה חשוב להגיע לשבוע הזה במומנטום טוב?
בלייזר: "יכולה להיות לכך השפעה מבחינת ההרגשה. ועדיין, אני לא מאמין שזה מה שיקבע. הרי מדובר במשחק אחד שבו עצמו יכולים להיות מומנטומים שונים. אתה יכול להתחיל את הערב טוב, או להתחיל רע ואז כל מה שעברת בשבוע האחרון לא נחשב. אם היה מדובר בסדרת פלייאוף, הייתי אומר שמומנטום כן יכול להשפיע".
דן: "יש לכך משמעות, כי בסופו של יום אתה נבנה בעיקר על ביטחון. עברנו תקופה קצת פחות טובה לאחרונה, ודווקא בשבוע האחרון חזרנו לעצמנו עם ניצחון חשוב ביורופקאפ. מרגישים באימונים שכולם מחכים לחצי הגמר, ושאנחנו אוטוטו שם. אני יכול להגיד לך שבקרב הקהל שלנו יש טירוף סביב חצי הגמר. כולם כבר מתים שזה יגיע".
אפרופו קהל, בענף רצה דאחקה שלפיה אם ראשון ונס ציונה ינצחו, אפשר יהיה לקיים את הגמר מקסימום בהיכל טוטו, אולי אפילו בגן נחום.
בלייזר: "יכול להיות שאתה צודק, אבל גם אם ההיכל לא יתמלא בגמר כזה - זאת תהיה חגיגה גדולה מאוד לאיזור הזה".
דן: "אני חושב בדיוק הפוך מהבדיחה הזאת: לא יהיה מלא - יהיה מפוצץ. אני מאחל למכבי ראשל"צ ולנו להגיע לגמר, ומבטיח לך שלפחות אצלנו תהיה אווירה מיוחדת. הרי זה קרב בין שתי שכנות, דרבי איזורי, ולדעתי יגיעו 10 אלפים איש. אנחנו בטח נמלא את החצי שלנו".
דן נחשב כמובן לסמל הכי גדול של נס ציונה, אבל גם בלייזר, למרות שזאת לו עונה שנייה בלבד בראשל"צ, מסומן כבר כאהוב הקהל. "במקרה שלי יש הרבה סיבות לכך שהצדדים בחרו להמשיך את הקשר. ראשי המועדון ואני מצאנו סוג של התאמה מבחינה מקצועית וגם רגשית", מסביר דן. "יש לי המון סנטימנטים לנס ציונה. אני בן המקום, נולדתי בנס ציונה". בלייזר: "אצלי יש חיבור נהדר כי ברגע שאני מגיע למקום כלשהו - אני מחויב אליו מאוד. ואם טוב לי, אני ממשיך. אם שני הצדדים מיצו, אז אומרים שלום יפה. כל הקבוצות שהייתי בהן נותרו כמו משפחה מבחינתי".
דן: "אם אתה שואל למה זה לא קורה בקבוצות אחרות, אז אולי בקבוצות צריכים להיות יותר סבלניים מול השחקנים, להאמין בהם יותר ולהיות נאמנים יותר כלפיהם. זה טיפה חסר לי בנוף. נראה לי שאני ושלומי הרוש הם השחקנים היחידים שממשיכים באותה קבוצה כל כך הרבה שנים".
טוב, בואו נחזור לכדורסל. עוז, נראה שקיבלתם את ההגרלה הכי אכזרית שאפשר: הפועל ירושלים.
"בתוכנו אנחנו מודעים למה אנחנו יכולים ומאמינים שאפשר להשיג. הראינו שאנחנו יכולים לשחק שווה בשווה נגד קבוצות כמו מכבי ת"א והפועל ירושלים. לגבי מפתחות, הרי שמניסיון קודם מדובר ביריבה מוכשרת מאוד מבחינה התקפית. אם אתה מאפשר לה להיכנס לקצב - חבל לך על הזמן. צריך לקפוץ עליהם מההתחלה ובאמת לתת 200 אחוז - ואז הכל אפשרי".
דן ובלייזרדן ובלייזר
דן ובלייזר
(צילום: אבי מועלם)
המפתח: הגנה
דן: "לא אחדש לאף אחד כלום אם אגיד שירושלים היא הפייבוריטית מבין כל הארבע. יש לה הכי הרבה ניסיון, עומק וכסף. גם אני לא חושב שיהיה משחק חד צדדי. ראשל"צ עשו צרות לגדולות בשנים האחרונות. זאת מערכת עם המון ביטחון, ואני רואה את המפגש הזה כשקול".
טל, אל תהיה 'פוליטקלי קורקט' לגבי המשחק שלכם נגד נהריה. אתם פייבוריטים.
"אנחנו יודעים שיש לנו סיכוי גדול, ובעיקר שאנחנו תלויים בעצמנו. הכל תלוי בשאלה איך נגיע למשחק. ההגרלה הזאת, ולא אשקר לך, הכניסה בנו יותר רצון להוכיח שאפשר יהיה להשיג תואר העונה".
בלייזר: "ביום אחד קשה להגיד מי פייבוריטית. עד עכשיו שתיהן הוכיחו שהן יכולות לנצח כל קבוצה ולהפסיד לכל קבוצה. נהריה קיבלה חיזוק בדמות דיימון סימפסון, והוא ללא ספק יכול להיות שובר השוויון. נס ציונה, מצד שני, מוכשרת מבחינה התקפית. מי שתשמור חזק יותר - תנצח".
דן: "עוז צודק: הגנה והגנה. הכישרון שלנו ביחד עם הטירוף וההתאבדויות על הפרקט - הם שיביאו לנו ניצחון. ואתה רוצה לזנק על הפרקט רק כדי לעמוד אחר כך הכי קרוב שאפשר לנשיא".